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魂|人马一体的践行者 - 「Roadster」(1989年~)

第1章:心怀梦想的冒险旅程
二战后的60年代,以迅敏轻快的驾驶乐趣为特点的轻型跑车迎来黄金期。

在小型轻量的车身中搭载上一般三厢车也能只用普通发动机,通过发动机性能的优化,提供令人愉悦的操控性 - 这样的车新被称为「Light Weight Sport car轻型跑车」,备受欧洲市场的青睐。

进入70年代后,规模最大的美国市场,对汽车安全基准和尾气排放限制要求日益严格。
由于大多数轻型跑车是敞篷车,为确保行车安全,而安装提高碰撞吸收能力的大型保险杠;并要求打造结实的车体,因此导致车辆重量增加;同时,为了满足尾气排放限制不得不降低马力。

因此,导致以「轻量化」为最大卖点的轻型跑车陷入低谷,人们对轻型跑车的期待也逐渐消退,其身影也日渐淡出了市场。

80年代初期,面对日益萧条的轻型跑车市场,马自达的工程师们却迸发出「重振轻便跑车市场」的梦想。

初代「Roadster」的研发负责人确信「马自达必须创造出一款独具马自达风格的商品」,并积极游说着管理层。
如上所述,当时的轻型跑车市场实质上已接近于消失,是否能重燃市场的兴趣完全未知。即便如此,也无法磨灭研发人员心中的热情与执著,为了能够踏出新的一步,研发部门内部各项企划工作井井有条地不断推进。

1989年 Eunos 「Roadster」 (MX-5/MX-5 Miata)

3种驱动方式的选择
企划阶段的方案多姿多彩,关于驱动方式就提出了3种候选方案:

  ・FR(Front Engine·Rear Drive)前置后驱

  ・FF(Front Engine·FrontDrive)前置后驱
  ・Mid Ship 中置后驱
针对车体,也是对采用Open敞篷还是Coupe轿跑设计展开了白热化的讨论。

1990年 「V」限量版

首先来说说驱动方式。
60年代诞生的轻型跑车主要是采用前置引擎・后轮驱动的FR方式。
然而70年代以后,乘用车驱动方式大多转变为FF前置引擎・前轮驱动方式。
综合考虑发动机和驱动方式,沿用FF驱动方式的较为有利于研发进程。
同时,将引擎安置于车体中央・后轮驱动的Mid Ship驱动方式也逐渐运用于小型跑车。
如果考虑到研发和制造成本,将小型FF车型的车体改装到跑车上、或者至少引擎和驱动部分沿用FF乘用车的结构,而车体采用Mid Ship方式等方式较为有利。而且能够降低制造成本,有利于再次开拓轻型跑车市场。

1991年 「J」限量版

但是,不可否认的是,只有采用FR驱动方式的车型,才能营造出轻型跑车独有的驾驶乐趣。但是,为此需要投资相当的研发预算。尽管如此,研发团队还是义无反顾地踏上了追求理想的轻型跑车梦想之路。
在决定了敞篷跑车上采用FR驱动方式时,研发团队以一个关键词统一了研发目标 - 「人马一体」,以此来表现轻型跑车所应该具备的独特的驾驶乐趣。而「人马一体」,也作为历代「Roadster」的象征,传承至今。

第2章:设计理念
马自达的轻型跑车「Roadster」,并不是60年代轻型跑车的简单复刻,而是力求表现日本独有的气质。
而作为研发目标的「人马一体」一词,更是饱含着日本文化的底蕴。
为了辨析真髓,极力剔除非必须的部分,研发团队摒弃了一味提高发动机马力,无选择地增加舒适配置等一系列错误想法,致力于磨砺汽车的本质。

但同时为了追求「人马一体」的操控,在必要的部分却是毫不犹豫地不惜工本。

例如:采用铝制发动机罩使重心降低,从而改善操控稳定性和驾驶操作的准确性;

为了优化尾气排放而采用不锈钢制排气管取代以往的铸铁排气管…

各个设计细节都为了体现出轻型跑车的与众不同。

1994年 「J」限量版 2代

1996年 「VR」限量版

第3章:「人马一体」的执着与果断
70年代,在保持轻型跑车的命脉-「轻量化」的同时,强化安全性能的需求,也是「Roadster」的研发过程中的重大研究课题。

1997年 「SR」限量版

时过境迁,解决这一课题的正是日益发达的计算机解析技术。同时,研发团队中不乏车体设计方面的专家,充分运用最新计算机解析技术,设计出完全满足当代安全性要求的,轻量化且高刚性的车体。

1998年 第2代 「Roadster」

那时,在多雨的日本,软顶的敞篷车型几乎是异类的。
在极力追求「人马一体」驾驶体验的基础上果敢地采用手动闭合的软顶车篷,可谓创新之举。
同时,摈弃4人座设计,采用双人座布局,也是果断践行了「追求卓越・简装上阵」的原则。

直截了当地追求驾驶乐趣
发动机不依靠涡轮增压装置提高马力,而是选择自然吸气(NA:Natural·Aspiration)的1,600cc直列4气筒DOHC4阀门发动机。研发团队坚信,「人马一体」的驾驶乐趣,不是依靠令人诧异的大马力和先进的电控装置来实现的。
同时,极力减少发动机内部动能损失,使加速操作灵敏化,运转情况高速良好,致力于打造能够给人带来舒爽快感的发动机。
为了实现切实的换档操作感,安装了变速器与差速器相结合的「PowerPlant Frame」,以获取刚性感的提升,此技术也成为后续「Roadster」的技术改善中必不可缺的重要技术要素。
悬架装置方面,为了激发操控潜能,研发团队毫不犹豫地采用4轮双横臂式悬挂,也体现了马自达对「人马一体」的执着追求。

2003年 「Roadster Coupe」

第4章:从试作品走向上市的里程
为了完美展现跑车的魅力,马自达选择在美国加利福利亚的研发据点Mazda North America(MANA)进行初代「Roadster」的设计。之后,于1986年1月正式移交给日本研发部门,当年夏季随着粘土模型的基本成型,研发的舞台也正式迁往广岛。
但此时,关于「Roadster」的发展方向还是存在分歧的,关于轻型跑车的市场性的质疑始终不绝于耳。

1987年4月,马自达在美国进行了实物比例的树脂模型的市场调研,对象是对车辆关注度较高的用户。结果220人中有57人回答「如果上市的话很乐意购买」。此次在世界最大的汽车市场-美国进行的调研,对「Roadster」的发展起着至关重要的作用。

2005年第3代「Roadster」

2009年 「Roadster」 20周年纪念版本

难题顺势解决,5个月后设计方案最终成型。2年后的1989年春天,「Roadster」率先在美国上市,同年9月份在日本开始销售。日本市场已许久不见这类极富感性色彩的车型,「Roadster」一经上市就取得意想不到的好成绩。「Roadster」的超高人气不仅使马自达声名鹊起,也间接诱导了其他汽车厂商投身于制造敞篷跑车,令70年代一度销声匿迹的轻型跑车在90年代又卷土重来。「Roadster」向世人展示了轻型跑车无与伦的魅力,而支撑着「Roadster」走到今天的正是研发团队洋溢的热情和不断发展的造车技术。

深受爱戴的宠儿
「Roadster」是倾注着研发团队对轻型跑车的满腔热情。自上市以来一直为世人所喜爱,生产累计531,890台(1989年4月~1999年10月末),2000年5月作为双人座敞篷跑车载入吉尼斯史册,被认定为销售量世界第一的轻型跑车。之后销售台数持续增加,2007年1月生产累计达到800,000台,又一次刷新吉尼斯纪录。

2015年第4代 「Roadster」 

正是因为部分跑车特有的精神力量,才创造出今天「Roadster」的奇迹。
而依靠这一信念,时至今日,第4代「Roadster」仍然传承马自达「人马一体」的驾驶乐趣,不懈挑战。

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