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转子传奇|第Ⅰ章 挑战未知世界 – 「转子发动机四十七士」

60年代初期,日本国内汽车市场竞争激烈,当时日本工业贸易部试图迫使日本几大汽车厂商对没有独自技术的小公司进行并购以提高国际竞争力。
为了统筹全球化发展,对马自达(东洋工业)来说,飞跃性地提高商品·技术竞争力成为核心课题,同时,来自政府的巨大压力迫使马自达不得不大力推进技术研发以求得独立生存。

当时,小型轻量・动能出色的转子发动机可以说是理想型发动机,全世界的技术人员潜心研究,却在实用化过程中遭遇技术壁垒。
时任社长松田恒次认为「为了生存公司必须掌握独一无二的技术」,于是马自达投入大量研发资源,旨在实现转子发动机的实用化,然而,追求实用化的道路坎坷不断。
首先,在当时已开发的结构多种多样的转子发动机中,马自达采用的是「汪克尔·转子发动机」。为了学习研究这种发动机,马自达还特地向西德的NSU公司派遣技术人员,但是当时马自达的技术人员却面临「摩擦痕迹」这一难以逾越的障碍。

汪克尔转子发动机的转子呈三角形,为了确保密封性分别在三个顶点处安装「Apex封条」,由于曲面的转子内胎发生摩擦的同时高速旋转,长年累月内侧的镀铬就会产生参差不齐的磨痕,这就是被称作「鬼爪」的摩擦痕迹,不解决这个问题的话就无法实现转子发动机的实用化。

马自达汇集了47位技术精英迅速成立转子发动机研究部,部长山本健一将这些探寻未知世界的四十七人比喻成赤穂浪士,称他们为「转子四十七士」,开始了废寝忘食的研发事业。

「转子四十七士」

尽管使用很多材料来制作「Apex封条」,甚至尝试使用过马骨和牛骨,仍然找寻不到解决「鬼爪」的头绪。
业界和研究学会对转子发动机实用化的质疑此起彼伏,甚至连公司内部也传出「白白浪费预算」的冷嘲热讽,尽管承受着种种不安和焦躁情绪的折磨,「转子四十七士」始终如一地坚信总有一天会迎来转子发动机的实用化,并为此不断努力。

世界首次量产的双转子发动机

皇天不负有心人,1963年,转子发动机的实用化研究取得突破性的成果。
有位工程师提出:在「Apex封条」的形状上下功夫,尝试改变「频率特性」的技术建议。通过在封条顶端尝试打出十字孔来改变封条的频率特性,经过运行测试,在分解后的发动机内部果然没有发现任何摩擦痕迹。1964年,马自达与日本Carbon公司合作,使用铝和碳的复合材料制作完成「Apex封条」。自此,马自达的转子发动机在实用化的道路上开始了突飞猛进的发展。

1967年5月30日,第一台搭载转子发动机的跑车「Cosmo Sport」问世,马自达成为唯一一家将转子发动机量产的公司。
而在「Cosmo Sport」公开发表前,在松田恒次社长的提案下,于是全国各地经销商举行了试乘评价测试,以拂拭「转子发动机中看不中用」的固有观念。工程师们基于销售现场的反馈一一解决测试发现的问题,确保了转子发动机的研发一步一步走向成功。

1967年 「Cosmo Sport」 (110S)

而后,马自达成功凭借「Cosmo Sport」从本土,进军国际市场,确保了独立发展的道路。

后篇:
第Ⅱ章 逆境中崛起的「转子精神」

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